夏季流感肆虐須急謀對策

韋玉珍醫生

2017年8月9日

近日夏季流感持續肆虐,不單令全港公立醫院的急症室爆滿,甚至有四至五所公營醫院的急症專科培訓被取消,更是有史以來首次有受訓醫生被叫停考專科試。對於香港今時今日,仍會出現醫院急症室的人手負荷,竟高於英、美服務的一倍的狀況,我深感驚訝。

上月底3日內便有22人因嚴重感染而死亡;連同兒童個案,是次流感潮已奪去243人性命。公立醫院內科病房持續飽和,全港醫院的內科病房使用率高達100%至130%,當中威爾斯醫院成為重災區,使用率達139%,其次為聯合醫院及伊利沙伯醫院,使用率分別為121%及120%。

在呼籲同業於危急情況,同心協力地去解決燃眉之急的同時,亦對現存公立系統,能否解決急症室持續面對人手不足的情況而感憂慮。當局已立刻採取公私營配合的方案,由聖德肋撒醫院購買48張病床,接收伊利沙伯醫院的病人,此舉值得一試,並須維持足夠彈性。

袁國勇、龍振邦教授早前 (7月21日) 於明報撰文指出流感病毒發生抗原變異,及較早前注射了疫苗的市民,因其抗體下降而成為易感染個體,凡此種種,反映季節性流感來勢洶洶,實有必要確立一套長遠而有效的公私聯網應急系統,隨時機動地買進私家醫院的床湧位,轉介病人到私營醫院,這涉及資源的靈活調配和分流數據的準確掌握。

另一項值得考慮的,是仿效私營實驗室提供七折照X光的優惠,給由公家醫院轉介的病人,如能預先建立一個基層醫生聯網,在公家醫院不勝負荷時即時啟動,以轉介即享折扣的方法,拉近公私服務的收費,便可分流部份病者到私營系統。

醫管局過去二十年全盤包攬由基層到專科診治的做法有待重新審視,再長遠一點,應該提供更多鼓勵去購買醫療保險(例如加大稅收減免)。政府必須開拓新思維,善用私營醫療的資源,以確保再出現季節性流感高峰時能作有效應對。

文章刊登於明報自由談專欄(2017年8月1日)

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